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La Subdirección General de Minas

La Subdirección General de Minas es la unidad de la Dirección General de Política Energética y Minas encargada de desarrollar las funciones que por Real Decreto se establecen en el ámbito de la minería, dentro del marco de las competencias de la Administración General del Estado.

Para llevar a cabo estas funciones la Subdirección se estructura en las siguientes áreas principales:

  • Área de Seguridad Minera
  • Área Sectorial de Minería
  • Área de Explosivos
  • Unidad de Estadística

Minería

Por minería se conoce la actividad industrial consistente en la extracción selectiva de rocas y minerales existentes en la corteza terrestre, de forma que sea económicamente rentable. En sentido amplio, el término minería incluye, además de las operaciones subterráneas o a cielo abierto que requieran la aplicación de técnica minera o el uso de explosivos, las necesarias para el tratamiento de las sustancias extraídas, tales como su trituración, clasificación por tamaños, lavado, concentración, etc., con el fin de acondicionar dichas sustancias para su venta.

La industria extractiva tiene un papel estratégico como suministrador al resto de la industria de muchas de las materias primas básicas para la sociedad moderna, de tal forma que las posibles dificultades en el suministro de estas materias primas minerales pueden afectar al funcionamiento de la actividad industrial. En esta línea, la Unión Europea viene desarrollando desde 2008 la Iniciativa de Materias Primas con el objetivo principal de garantizar el acceso a estas materias primas, fomentar su obtención de fuentes europeas y aumentar la eficiencia en el uso de los recursos, potenciando el reciclaje, a fin de reducir la dependencia de terceros países. En 2014, se definió el Plan de Acción para la Economía Circular para potenciar el reciclado y la valorización de los residuos con el doble objeto de que los materiales y los recursos se mantengan en la economía durante el mayor tiempo posible y que se reduzca al mínimo la generación de residuos. Y finalmente, en 2017 se lanzó la Alianza Europea por las baterías con el objetivo de crear una cadena de valor completa en torno a las baterías como una forma de evitar la dependencia tecnológica de otros países y de aprovechar las oportunidades en términos de empleo, crecimiento e inversión que ofrece este sector.

Además, la descarbonización de la economía requiere del acceso a nuevos tipos de recursos minerales que son esenciales para su electrificación, para el desarrollo de las energías renovables y más limpias y de tecnologías ecoeficientes. Mediante la explotación sostenible de yacimientos de los más de 70 minerales y rocas que se pueden encontrar en el país y, en particular del litio o las tierras raras, será posible, por ejemplo, la fabricación de baterías para el vehículo eléctrico o la digitalización de la economía. Además, un suministro de proximidad permitirá reducir las necesidades de transporte, limitando las emisiones y los impactos correspondientes a escala global.

Minería en España

En 2018 la contribución del sector minero en España, en términos de empleo directo, en las 2.731 explotaciones con producción, fue de 29.890 empleos, de los cuales 22.869 correspondieron a la extracción de minerales no metálicos (industriales, ornamentales, productos de cantera), 1.897 a minerales energéticos y 5.124 a minerales metálicos.

Se pueden consultar y descargar datos abiertos relativos a la producción minera (Excel y CSV) en la Sede Electrónica del Ministerio.

El número de explotaciones ha descendido muy ligeramente, sin embargo, el empleo ha aumentado de forma muy leve, 0,8 % respecto a 2017.

Según los últimos datos, el valor de la producción vendible para el conjunto del sector minero fue de 3.485 M€, alrededor de un 6 % superior al de 2017, pese al descenso en la producción de minerales energéticos.

En la siguiente tabla se desglosa el número de explotaciones y valor de la producción (en M€) por sectores:

Nº de explotaciones / Valor producción
Sectores 2018 2017 2018 2017
Productos energéticos 20 25 152 167
Minerales metálicos 8 8 1.218 1.667
Minerales industriales 182 177 851 726
Rocas ornamentales 471 492 387 394
Productos de cantera 2.050 2.057 876 826
Total 2.731 2.759 3.485 3.280

En la siguiente tabla se desglosa el número de empleos por sectores; entre paréntesis se indica el empleo femenino (F):

Empleo por sectores
Sectores 2018 2017
Propio Contrata Propio Contrata
Total 20.309 1.925 9.581 538 20.402 1.859 9.238 500
(F) (F) (F) (F)
Productos energéticos 1.323 133 574 8 1.745 161 795 9
Minerales metálicos 2.028 319 3.096 257 1.959 337 2.702 231
Minerales industriales 3.053 286 1.200 33 2.962 260 1.286 37
Rocas ornamentales 4.795 471 730 56 4.809 445 769 54
Productos de cantera 9.110 716 3.981 184 8.927 656 3.686 169

Los productos de la minería a los que hacen referencia las tablas anteriores son:

  • Productos energéticos: Antracita, hulla, hulla subbituminosa, crudos de petróleo y gas natural.
  • Minerales metálicos: Cobre, cinc, estaño, tántalo, oro, plata, plomo y wolframio.
  • Minerales industriales: Incluyen gran variedad de minerales, destacando bentonita, caolín lavado, cuarzo, feldespato, glauberita, magnesita, potasa, sal marina, sal gema y sepiolita.
  • Rocas ornamentales: Alabastro, arenisca, caliza, cuarcita, granito, mármol y pizarra.
  • Productos de cantera: Entre los que destacan arcilla, arena y grava, arena silícea, caliza, cuarcita, dolomía, granito, margas, ofitas y yeso.

La distribución del valor de la producción por Comunidades Autónomas, se muestra en la siguiente tabla (en porcentaje sobre el valor total):

Valor de la producción
Comunidad Autónoma Porcentaje Principales extracciones
Andalucía 38,6 Cobre, plomo, cinc, plata, yeso, mármol
Cataluña 13 Hidrocarburos, potasa, rocas industriales
Castilla y León 9,9 Hulla, antracita, pizarra, glauberita, wolframio
Galicia 7,3 Caolín, cuarzo, pizarra, granito
Asturias 4,9 Hulla, antracita, fluorita, oro
Aragón 4,8 Hulla subbituminosa, caolín, arcilla refractaria
Castilla La Mancha 3,9 Sepiolita, bentonita, thenardita
Madrid 4,3 Glauberita, sepiolita, granito, yeso
Comunidad Valenciana 3,8 Sal marina, caolín, mármol
Murcia 1,9 Mármol, sal
País Vasco 1,7 Caliza
Navarra 1,3 Caliza, magnesita
1,2 Granito
Baleares 1,1 Arenisca, caliza
Cantabria 0,8 Sal gema, caliza
La Rioja 0,8 Gas natural, ofita, caliza
Canarias 0,6 Rocas industriales
Ceuta 0,01 Caliza

En su conjunto, la minería nacional ha mantenido una tónica positiva, exceptuando el caso del subsector del carbón, ante el cierre anunciado para finales del 2018.